Imej: Wikimedia CC

Ekstraksi dari gerombolan kuda nil menyebabkan paras oksigen air merosot, mencekik sejumlah besar ikan malang di Sungai Mara Afrika. Apa cara yang mengerikan untuk pergi!

Oleh kerana manusia pada umumnya bertanggungjawab untuk keadaan hipoksia (rendah oksigen) di badan air, para penyelidik Yale pada mulanya percaya bahawa racun perosak dari ladang berdekatan adalah penyebab kematian ikan besar-besaran yang diperhatikan di Afrika Timur. Namun, setelah beberapa tahun menganalisis kimia air dalam sistem sungai, mereka menyimpulkan bahawa kuda nil adalah penyebab sebenarnya.





Mengurai sisa dari herbivora Afrika kolosal pada dasarnya menyedut semua oksigen air dan membebaskan amonium dan hidrogen sulfida berbahaya dalam prosesnya. Ribut hujan lebat kemudian 'menyiram' lubang oksigen yang kekurangan zat kimia dan hilir di tempat sekolah ikan-ikan yang ditakdirkan berkumpul.



Hippos sudah terkenal dengan kebiasaan aneh mereka untuk membuang air besar dan membuang kotoran (mungkin sebagai cara untuk menandakan wilayah mereka):

Nampaknya, buang air besar mereka yang berlebihan terus berlanjutan di bawah air juga.



'Anda boleh meletakkan jaring di dalam air selama beberapa saat, dan seluruh bahagian tengahnya hanya akan dilapisi dengan kotoran hippo,' kata penulis bersama kajian itu. Christopher Dutton kepada The Atlantic. '[Ini] di mana sahaja. Di atas batu. Di bahagian bawah. '

Dianggarkan 4,000 kuda nil meninggalkan lebih daripada 9 tan metrik tahi dan air kencingsetiap hariketika mereka berjemur di kolam cetek Mara. Anda tidak boleh menyalahkan mereka - mereka menghabiskan hampir sepanjang hari terendam di kolam-kolam kecil ini untuk tetap sejuk dan mencegah terbakar sinar matahari di panas terik Afrika.



Walaupun menjijikkan, ini mungkin tidak menimbulkan kebimbangan (sekurang-kurangnya bagi kita).

'Hipoksia yang kerap mungkin merupakan bahagian semula jadi dari fungsi ekosistem sungai tropika, terutama di sungai-sungai yang dipengaruhi oleh hidupan liar yang besar,' tulis para penyelidik dalam makalah yang diterbitkan.



Walaupun begitu, kita tidak mahu kematian itu pada makhluk apa pun.

Berminat untuk belajar lebih banyak? Anda boleh mendapatkan artikel penyelidikan lengkap di sini .

TONTON SETERUSNYA: Hippo vs Pemangsa Terhebat Bumi

Perhatikan apa yang berlaku apabila kuda nil melintasi jalan dengan beberapa pemangsa paling sengit di Afrika: