Jalur hitam bukanlah bahagian paling gelap dari zebra - pencerobohan dan pembunuhan bayi berleluasa melalui spesies tersebut.

Imej: William Warby, Flickr

Walaupun zebra mungkin menjadi salah satu mamalia yang tidak berbahaya untuk berkeliaran di dataran Afrika, struktur sosial mereka berakar pada kekerasan. Zebra membentuk harem yang dikendalikan oleh seekor kuda jantan yang dominan, memerintah sebanyak enam wanita dewasa dan anak kuda. Warga muda membentuk kumpulan bujang sehingga mereka mencapai usia di mana mereka mampu memperjuangkan wanita mereka sendiri.





Laki-laki sering bertempur antara satu sama lain dengan perempuan, selalunya dalam usaha mencuri mereka untuk mendapatkan harem mereka sendiri. Pergaduhan ini boleh menjadi sangat ganas, yang mengakibatkan kematian pesaing yang kalah. Kadang-kadang, lelaki juga terlibat dalam pergaduhan bermain di mana mereka mempraktikkan kemahiran mereka dan mengembangkan teknik berkesan yang kemudian dapat mereka terapkan ketika mereka lebih tua.

Imej: Joe Pyrek, Flickr

Tetapi pencerobohan bukanlah sisi paling gelap dari sifat zebra. Sekiranya zebra lelaki mendapatkan wanita hamil untuk haremnya, dia akan berulang kali memperkosa wanita itu sehingga dia menghentikan kehamilannya. Pemerkosaan mencetuskan pembebasan hormon yang akan menyebabkan tubuhnya menyerap semula janin atau keguguran. Sekiranya betina berakhir, foal biasanya akan dibunuh semasa lahir - walaupun kemungkinan pembunuhan bayi semakin berkurang apabila berlalunya waktu antara kelahiran dan pengenalan lelaki, menurut kajian ini diterbitkan dalam Science Direct .



Dan zebra bukanlah satu-satunya yang menunjukkan tingkah laku mengejutkan ini. Singa, simpanse dan ikan lumba-lumba botol kadang-kadang juga membunuh bayi pesaingnya untuk membebaskan ibu-ibu untuk menjadi subur dengan lebih cepat sehingga lelaki baru dapat melahirkan anak mereka sendiri.

Dalam rakaman yang mengejutkan di bawah ini, seekor zebra lelaki cuba menenggelamkan seekor anak kuda yang diasah oleh lelaki yang bersaing di sebuah tasik di Taman Negara Etosha, Namibia.